"검언유착 의혹 녹취록 출처, 검사장 한명 아니라 법조인 여러명?"

종편 채널A 로고. 매일신문DB 종편 채널A 로고. 매일신문DB

종편 채널A가 최근 불거진 채널A 기자와 검찰의 일명 '검언유착' 의혹과 관련, 취재윤리 위반에 대해 송구하다는 입장을 방송통신위원회에 전했다.

채널A 김재호·김차수 공동대표가 9일 정부과천청사에서 열린 방통위 '채널A 재승인과 관련한 의견청취' 자리에 참석해 밝힌 내용이다.

여기서 두 공동대표는 "(기자가) 취재 과정에서 부적절한 행동으로 취재 윤리를 위반했다"고 인정하면서 "인터뷰 욕심에 검찰 수사 확대나 기사 제보 등을 하면 유리하게 해주겠다고 접근했다"고 해명했다.

앞서 MBC는 뉴스 보도를 통해 채널A 취재 기자가 신라젠 전 대주주인 이철 벨류인베스트먼트코리아 전 대표에게 편지를 보낸 데 이어 이철 대표 대리인에게 이철 대표 가족에 대한 검찰 수사 가능성을 언급했고, 이에 이철 대표가 관련 제보를 할 경우 검찰 수사에서 선처를 받을 수 있다고 설득했다는 내용을 전한 바 있다. 이에 대해 두 공동대표는 사실이라고 시인했다.

채널A는 현재 진상조사위원회를 구성해 관련 조사를 하고 있기도 하다. 해당 기자의 휴대전화, 노트북 등을 입수해 내용을 알아보고 있다. 채널A는 조사가 마무리되면 그 결과를 대외적으로 발표하겠다고 밝힌 바 있다.

MBC는 뉴스 보도에서 윤석열 검찰총장의 최측근인 한 검사장의 발언이 담겨있다고 주장하며 녹취록을 공개한 바 있는데, 이에 대해 두 공동대표는 방통위에 "언론에 나온 검사장인지 특정하기는 어렵다"며 "해당 기자가 다른 조사에서는 녹취록 내용이 여러 법조인으로부터 들은 것이라고 진술했다"고 설명했다.

방통위는 "채널A가 진상조사위를 구성했지만 조사 내용이 부실하다. 외부 전문가를 포함시켜야 한다"고 밝히면서 "오늘 의견청취 내용을 토대로 추가 검토 절차를 거쳐 채널A 재승인 여부를 최종 결정하겠다"고 밝혔다.

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