여름의 불청객 녹조…녹조는 왜 생기는 것일까요?

식물 플랑크톤이 대량으로 증식해 물 빛깔을 변화시켜
영양물질의 유입과 수온상승, 일사량 증가, 정체된 물의 흐름이 주요인

여름의 불청객 녹조(綠潮)

여름철 단골 불청객 녹조는 가장 오래된 생물이자,
인간을 포함한 생물의 기원인 식물플랑크톤 '남조류'가
자라서 일으킨 현상이라는 것을 알고 계시나요?
녹조는 왜 생기며, 우리 생활과 환경에 어떤 영향을 줄까요?
건강하고 깨끗한 물을 위해서는 어떻게 해야 할까요?
카드뉴스를 통해 알아봐요.

1. 녹조는 왜 발생하나요?
엽록소를 가지고 있어 광합성 작용을 하는 물속 작은 생물을 조류라고 합니다. 물에 떠서 생활하는 부유 조류 중 하나인 식물 플랑크톤이 대량으로 증식해 물 빛깔을 변화시키는 경우를 녹조현상이라고 일컫습니다.

녹조현상은 여러 가지 요인에 의해 발생하지만
대표적으로 질소나 인과 같은 영양물질의 유입과
수온상승, 일사량 증가, 정체된 물의 흐름이 주요인입니다.

오염물질이 강이나 호수로 흘러들어 가면
물속에는 질소와 인 등 영양물질이 풍부해져
부영양화가 일어나고 조류가 많아져
물빛이 녹색을 띠게 됩니다.

2. 녹조는 우리나라에서만 생기나요?
미국, 일본, 중국, 호주 등 세계 여러 나라에서도 강이나 호수에 녹조현상이 발생합니다. 전 세계적으로 인구증가, 산업화에 따른 오염물질 증가, 기후변화에 따른 수온의 상승으로 녹조현상이 더욱 빈번하게 발생할 것으로 전망됩니다.

3. 녹조는 모두 나쁘고 해로운가요?
녹조현상은 조류가 대량으로 증식했을 때 발생합니다.
조류는 광합성을 하여 수중에 산소와 에너지를 공급하므로 수생생태계에 꼭 필요한 생명체입니다. 그러나 조류가 과다하게 증식하는 경우, 수생식물의 광합성을 방해하고 산소부족을 일으키는 등 수생생태계에 나쁜 영향을 줄 수 있습니다.
그러므로 조류가 적정수준이 되도록 관리하는 것이 중요합니다.

4. 깨끗한 물에서는 녹조가 안 생기나요?
깨끗한 물에서는 영양물질이 매우 적기 때문에 조류가
대량으로 증식하기는 어렵습니다.
그러나 낙엽, 나뭇가지와 같은 유기물이 유입되거나,
수중생물들이 죽어 분해되는 과정에서 영양물질이 생기며,
이를 흡수·이용하는 과정이 장시간에 걸쳐 진행될 경우
녹조가 발생하기도 합니다.

녹조는 자연생태계에서 영양물질의 순환에 따라
자연적으로 발생할 수 있는 현상입니다.

5. 녹조가 낀 물에서 물고기가 살 수 있나요?
녹조가 낀 물에서도 물고기는 살 수 있습니다.
물고기가 죽는 이유는 오염물질의 급격한 증가로 조류가 번성하기 좋은 부영양화 된 여건이 조성되고, 조류의 과다증식으로 인한 산소부족 때문입니다. 물고기 대부분은 이러한 극단적 환경이 조성된 지역을 벗어날 수 있으나 일부 물고기는 그렇지 못한 경우가 있습니다.

6. 녹조가 낀 물에서 잡은 어패류를 먹어도 되나요?
남조류의 독성물질은 수중생물의 체내에 들어가면 분해되기 때문에 생물농축이 일어나지 않는 것으로 알려졌습니다. 그러나 아주 작은 양이 수중생물의 체내에 남아 있을 가능성이 있으므로 남조류가 대량 발생하는 기간에는 물고기나 조개류 등의 섭취를 자제하는 것이 좋습니다.

7. 녹조가 생겼을 때 수돗물을 마셔도 괜찮은가요?
강이나 호수에 녹조가 발생하면 수돗물도 독성이나 냄새물질에 오염된다고 생각할 수 있으나, 여러 단계의 정수처리 공정을 거치고 나면 독성이나 냄새물질이 완벽하게 제거되므로 수돗물을 안심하고 마셔도 됩니다.

생활 속 친환경 습관, 지금부터 실천해요.
세탁, 설거지 시 적정량의 세제 사용하기
식기의 기름은 미리 닦고 음식물쓰레기를 분리 배출하면 강으로 들어가는 오염물질을 줄일 수 있어요.

캠핑, 낚시활동 시 음식물, 떡밥 되가져오기
지정된 곳에 버리거나 되가져와야 하며 물가에서 세차하지 않아야 해요.

농가에선 적정량의 퇴비나 비료 사용하기
비 오기 전에는 비료사용을 자제하고, 퇴비는 덮개를 덮어 씻겨 내려가지 않도록 해야 해요. 정화조와 가축분뇨 처리시설도 수시 점검해 처리되지 않은 생활하수나 축산폐수가 배출되지 않도록 관리가 필요해요.

이 카드뉴스는 지역신문발전기금의 지원을 받아 제작되었습니다.
매일신문 디지털 시민기자 김수란

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